Por Jon Swartz (www.marketwatch.com).

Si se  reconstruye el lugar de trabajo después de COVID-19, ¿volverán alguna vez los trabajadores?  En Silicon Valley, la respuesta de muchas compañías tecnológicas es que no lo harán, y tal vez eso sea algo bueno.

En los últimos días, Twitter ha dicho que los empleados tienen la opción de nunca regresar a la oficina para trabajar, mientras que Facebook, Alphabet. Salesforce.com y Slack Technologies han dicho que no esperan que los trabajadores regresen a la oficina hasta -al menos -2021.Ese puede ser  solo el comienzo: otras empresas tecnológicas prominentes están considerando trasladar permanentemente una gran parte de su fuerza laboral al trabajo remoto. "

Es difícil no ver que del 20% al 40% de nuestra fuerza laboral será remota", dijo el CEO de Slack, Stewart Butterfield, a MarketWatch en una entrevista el jueves.  "Necesitamos tomar decisiones inmobiliarias con mucha anticipación -dos o tres años- y estamos especulando si tendremos 30% o 40% menos de escritorios", dijo Butterfield al discutir las conversaciones mantenidas con otros ejecutivos de Slack. "Podemos hacer que la oficina sea más un hotel", agregó.

La pandemia de COVID-19 que obliga a quienes pueden trabajar desde casa a hacerlo, ha dado un resultado sorprendente: una mayor productividad. Los trabajadores estadounidenses fueron un 47% más productivos en marzo y abril que en los mismos dos meses del año pasado a través de la utilización de herramientas comerciales basadas en la nube,  aplicaciones de chat y correo electrónico, según reveló un análisis de 100 millones de puntos de datos de 30.000 estadounidenses realizado por Prodscore,  empresa de monitoreo del lugar de trabajo .

“Estaba bastante equivocado sobre esto. Pensé que la productividad iba a caer, pero ha sido muy buena ", dijo el CEO de Okta, Todd McKinnon, en tanto la compañía considera una nueva iniciativa dinámica de trabajo. McKinnon dijo que podía ver a Okta siguiendo el camino de Twitter "hasta que haya una vacuna o un tratamiento".

A medida que las pequeñas empresas y los servicios no esenciales comienzan a reactivarse lentamente, los CEO de tecnología como Butterfield y McKinnon promueven discusiones internas sobre cambios fundamentales en sus fuerzas laborales con implicaciones sociales de gran alcance. No solo están abiertos a permitir que la mayoría de los empleados trabajen de forma remota; están reduciendo enormemente los viajes y la asistencia a conferencias, contratando talentos de todas partes del país, reduciendo el espacio de oficina y utilizando la oficina como un lugar para socializar tanto como para trabajar.

El impacto financiero en ciudades como San Francisco y Seattle, donde la tecnología es el principal motor económico, podría ser devastador. Es probable que disminuya el uso de bienes raíces comerciales y el transporte público. Restaurantes, bares y otros lugares de reunión podrían estar en peligro. Y luego está el costo de los trabajadores, muchos de los cuales se sienten cada vez más aislados y estresados, preocupados por la seguridad de sus trabajos, incluso cuando registran largos turnos en sus hogares.

Pero ese es el daño colateral de una nueva fuerza laboral que también podría ahorrar a las compañías miles de millones de dólares en costos operativos; reducir en gran medida el tráfico y la responsabilidad relacionada con los empleados enfermos; y mejorar la productividad de una fuerza laboral que come, duerme y vive en sus oficinas difusas y de facto. Las tecnológicas están en una posición única para aprovechar las condiciones de trabajo invertidas porque tiene los recursos técnicos para apoyar a una fuerza laboral descentralizada, y una porción significativa de sus empleados ya trabajaba de forma remota.

 

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